Een gids voor Olympic National Park

Hoofd Nationale Parken Een gids voor Olympic National Park

Een gids voor Olympic National Park

Bekend om zijn regenwouden, natuurlijke warmwaterbronnen en prachtige uitzichten, Olympisch Nationaal Park trok in 2015 meer dan 3 miljoen bezoekers - en niet zonder reden. Olympic is niet alleen de thuisbasis van zo'n 22 bedreigde of bedreigde diersoorten, 73 mijl van de wilderniskust en meer dan 3.000 mijl aan rivieren en beken die door zijn bijna één miljoen hectare, maar het is ook groot genoeg om ook heerlijk stille, afgelegen ruimtes te beschermen. Een reiziger verklaarde zelfs dat het Hoh Rainforest de stilste vierkante centimeter van de Verenigde Staten bevat.



Verwant: Wat te zien en te doen in Zion National Park

Barb Maynes, een nationale parken servicemedewerker gedurende 35 jaar, werkte in acht andere parken voordat hij op deze landde - en heeft sindsdien bijna drie decennia bij Olympic doorgebracht. Tijd vliegt als je plezier hebt! ze lacht. Hier zijn de tips van Maynes over hoe u deze uitgestrekte wildernis het beste kunt waarderen.






Verwant: Een nadere blik op het enige nationale park van Ohio

Olympic, zegt Maynes, is anders dan veel andere parken omdat er geen weg is die er helemaal doorheen gaat. Nationaal park Shenandoah aan de oostkust bevat bijvoorbeeld Skyline Drive, die dwars door het park schiet. Veel mensen stoppen alleen voor de schilderachtige uitkijkposten. Niet zo hier. Olympic heeft zogenaamde uitlopers, in wezen doodlopende wegen verspreid over het park. Je parkeert je auto en dwaalt te voet, op de fiets of kano. Het is ongebruikelijk, en het betekent dat het een tijdje duurt om hier in een voertuig rond te reizen.



Maynes stelt voor dat je nadenkt over het soort ecosysteem dat je wilt zien wanneer je hier een reis plant. Wil je met gletsjers bedekte bergen, of een wandeling door eeuwenoude bossen waar de bomen al eeuwen oud zijn? Wil je een regenwoud zien (een echte zeldzaamheid in de Verenigde Staten), of wil je een ononderbroken kustlijn?

Verwant: Een gids voor de nationale parken van Texas

Olympisch Nationaal Park Olympisch Nationaal Park Krediet: zrfphoto/iStockphoto/Getty Images

Hurricane Ridge, bijvoorbeeld, is een populair, gemakkelijk toegankelijk berggebied in het park, met een fantastisch uitzicht over Canada. Niet ver weg ligt Lake Crescent, dat lang geleden door gletsjers werd uitgehouwen en tegenwoordig verhuurt varen, paddleboards, roeiboten en kano's, plus een handvol lodges waar u kunt overnachten. Nabijgelegen paden laten je het oerbos inlopen, inclusief het rolstoeltoegankelijke Spruce Railroad-pad (dat in de winter van 2016 gesloten is, waarschuwt Maynes).



Ga naar het westen op Highway 101 en je komt op de wegen die je naar het strand en naar Forks, Washington leiden - het huis van de vampiers uit de Schemering boeken. (Er is nog steeds nogal wat - ik denk dat je zou kunnen zeggen, pelgrimstochten - daar, zegt Maynes droogjes over Forks.) Wat nog belangrijker is, je bent in het eersteklas regenwoudland: Hoh en Quinault behoren tot de meest verhandelde, en verharde wegen leiden naar beide. Maar zorg ervoor dat u het weer en NPS-waarschuwingen controleert voordat u naar Olympic gaat. Het is bekend dat de Hoh-weg dicht bij het verkeer staat vanwege bijvoorbeeld een wash-out.

Gerelateerd: Een gids voor de nationale parken van Utah

Maynes stelt voor dat je uitzoekt waar je in het park wilt verblijven voordat je willekeurig gaat rondrijden. Er is zoveel... afstand, merkt ze op. Ze stelt voor om te kijken naar Sol Duc Valley in de buurt van Lake Crescent, dat centraal gelegen is en enkele van de beste lodges en campings in Olympisch Nationaal Park . Bonus: er zijn hier warmwaterbronnen! In het Sol Duc Hot Springs-resort wordt natuurlijk voorkomend warm water in een reeks zwembaden gepompt, zodat u kunt genieten wanneer u wakker wordt en voordat u in slaap valt. Je zou er gemakkelijk meerdere dagen kunnen doorbrengen en niet twee keer hetzelfde doen, zegt ze. Er is een mooie wandeling naar een waterval en [trektochten] langs een rivier. Of je kunt een dagje naar het strand rijden.

Verwant: Een gids voor Shenandoah National Park

Wat die stranden betreft, er is vrijwel een strand voor iedereen - van suikerachtige stukken zand tot rotsachtige, klifachtige buitenposten. Je kunt er veel tijd doorbrengen, zegt Maynes. Als je een strandmens bent in plaats van een bosmens, overweeg dan om te verblijven op de Kalaloch Campground met 175 plaatsen, stelt ze voor, waar je een aantal van de beste zonsondergangen in de regio kunt krijgen.

Gerelateerd: Een gids voor Badlands National Park

Over het algemeen is Maynes een fan van gewoon vertragen: kies een regenwoud en breng daar wat tijd door - misschien een paar dagen - zodat je de kans hebt [te genieten] van de rust en stilte. Hoewel het park voor 95 procent pure wildernis is, waarschuwt ze, de vijf procent die dat niet is, kan echt, werkelijk druk in het hoogseizoen. Dus als je hier in de zomer bent, overweeg dan om een ​​ontbijt mee te nemen op het Hurricane Ridge-pad, of een broodje voor een picknickmaaltijd om naar de zonsondergang te kijken - en sla het over tijdens de lunch wanneer het pad vol is.

Gerelateerd: Waar te reizen op basis van uw sterrenbeeld

Olympisch Nationaal Park Olympisch Nationaal Park Krediet: David Parsons/Getty Images

Houd er rekening mee dat vanwege die doodlopende wegen er in de zomerweekenden grote vertragingen zullen optreden en dat u mogelijk moeite hebt met het vinden van parkeerplaatsen. Kanaliseer je innerlijke zen, wees geduldig en sta open voor onverwachte avonturen in dit ongelooflijke nationale park. Neem natuurlijk een kaart mee,' zegt Maynes, 'en extra kleding, en neem altijd regenkleding mee. Maar ja, het is een geweldige plek om te vertragen en te verkennen.'