Koreaanse Mode in Seoel

Hoofd Reisideeën Koreaanse Mode in Seoel

Koreaanse Mode in Seoel

Veertig jaar geleden droegen we nog traditionele Koreaanse kleding! Tegenwoordig is het een Uniqlo T-shirt en een Chanel jack met een Fendi tas. Seoul is een heel, heel trendy stad geworden en alles verandert zo snel, vertelt de Koreaanse modeontwerper Demi Choonmoo Park me terwijl we in haar showroom in Apgujeong-dong zitten, omringd door rekken met haar abstracte, architecturale creaties.



Park, die zijn vingernagels zwart heeft geverfd en een aangepast Liza Minnelli-kapsel draagt, is sinds het begin van de jaren negentig een beroemde avant-garde ontwerper in Zuid-Korea. Het is mijn eerste dag in Seoul en ze legt me de lokale zeden uit, vakkundig vertaald door haar 30-jarige zoon en zakenpartner Mo Choi, knus in een zwart T-shirt en een donkere Tom Ford-zonnebril.

Ze besluiten me mee te nemen op een korte rondleiding door hun buurt voordat we gaan lunchen in Grano, een trendy Italiaans restaurant (Italiaans eten is overal in Seoul, ik zal het snel leren) met een Beverly Hills-waardig buitenterras. Mo beschrijft de buurt in feite als Los Angeles (het terrein; de wilde mix van bouwstijlen; de parkeerservice) en Tokyo (lange, met bomen omzoomde winkelboulevards; een onverzadigbare honger naar designerlabels).






Eerste indrukken, gebaseerd op een avond die ik doorbracht met staren uit de ramen op de 21e verdieping van mijn kamer in het Park Hyatt, zelf een ontwerptriomf van het Japanse bedrijf Super Potato: Seoul is zilverachtig en stijgend in plaats van conventioneel mooi. Maar wat het mist in een verenigende esthetiek, maakt het goed met een spectaculaire toewijding aan wat de toekomst biedt in kunst en architectuur.

Bewijs dat dit het moment van Seoul is? Iedereen, van Phillip Lim tot Tory Burch, kan niet snel genoeg gigantische, ambitieus ontworpen buitenposten openen; Prada werkte samen met OMA van Rem Koolhaas om hun Prada Transformer te creëren, een 66 meter hoge staalconstructie die bij zijn debuut in 2009 een internationale kliek van gapers trok; en misschien wel het meest veelzeggende van alles, Rain, het slappe Koreaanse popfenomeen en stijlicoon, onlangs bekroond met een Tijd lezersenquête van de 100 meest invloedrijke mensen ter wereld.



Sommige waarnemers hebben de obsessie van Seoul voor high-end producten, gevoed door nieuw geld en een ontluikende hogere middenklasse, vergeleken met de Japanse honger naar coole consumptiegoederen, waardoor Seoul het nieuwe Tokio wordt genoemd. En Seoul heeft inderdaad maar liefst 9 miljoen inwoners (verspreid over 235 vierkante mijl), van wie velen voortdurend op jacht zijn naar Rodarte and the Row.

Maar de stad lijkt me ook veel gemeen te hebben met Peking of Shanghai, waar het vraatzuchtige verlangen naar stijl een bijna bevrijdend karakter heeft, alsof oude regels over hoe je je moet kleden en handelen wordt afgeworpen ten gunste van een nieuwe manier van living, een zoektocht naar zelfbeschikking gehuld in leren broeken en glittervesten. (Dit verlangen naar vrijheid, kleermakerszit en anderszins, kan niet toevallig ook een strijd omvatten voor uitgebreide burgerlijke vrijheden en een grotere rol in de samenleving voor vrouwen - maar dat is een ander, veel gecompliceerder verhaal.)

Ik ben al lang gefascineerd door de verreikende effecten die een krachtige, schijnbaar irrationele liefde voor krijgen en uitgeven kan hebben op een voorheen verborgen cultuur, dus ik ben zeer nieuwsgierig naar dit nieuwe, veelbesproken Seoul. Ik kan mijn opwinding nauwelijks bedwingen als Mo en zijn moeder me door straten leiden zonder voetgangers - iets anders dat gemeen heeft met L.A. - maar vol met winkels vol met ersatz Birkins weergegeven in een rel van kleuren. Hier winkels met namen als W Concept Rood bieden Koreaanse interpretaties van Britse schooltassen en afgehakte grijze sweatshirts met epauletten met parelknopen en een straat met de bijnaam Rodeo Drive is de thuisbasis van een populair gat in de muur waar ballerina's worden verkocht voor $ 20 per paar.



Na de lunch gaan we naar de winkelwijk Cheongdam-dong en Boon the Shop, een Koreaanse modeboetiek die zo glorieus is dat ik er letterlijk van op adem kom. (Deze scherpe inname van zuurstof zal vaak voorkomen in Seoul, waar de verbluffende reeks goederen zelfs de minst onderscheidende koopwaar plotseling wanhopig wenselijk laat lijken.)

Het is Boon the Shop - je weet wel - zoals Felix the Cat, legt Kyungho Ian Kwon, de creatief directeur van de winkel, uit en geeft me een korte rondleiding. Margiela en Libertine; Gareth Pugh en Vionnet - ze worden allemaal tentoongesteld rond een atrium dat druipt van een enorm beeldhouwwerk van de Franse kunstenaar Jean-Michel Othoniel genaamd, toepasselijk, Ivoren dubbele ketting . Deze winkel gaat niet over Chanel en Dior, niet over wat andere mensen dragen, zegt Kwon, en inderdaad, in een gebied dat hij Confident Day Life noemt, zie ik een Marni-jas die elegant is, hoewel hij van geweven stro lijkt te zijn gemaakt.

Kwon, schitterend in licht slappe Rick Owens corduroys, een Chrome Hearts-ketting om zijn nek, neemt me mee op een korte wandeling om te bezoeken Boon the Shop Herenwinkel , onderweg langs de Seoul-vestiging van Chromen Harten , een sexy/goth extravaganza zo groots en verleidelijk dat, zo vertelt hij me, Japanse shoppers er regelmatig pelgrimstochten maken.

In de herenwinkel van Boon bewonder ik een faux-luipaardrugzak voorzien van spiegeltegels van MCM, het Duitse accessoireshuis dat onlangs is gekocht door een Zuid-Koreaans bedrijf en een spectaculair succesvol tweede leven beleeft.

Kwon en ik springen in een taxi - taxi's zijn er in overvloed en goedkoop, een goede zaak in een stad die zo uitgestrekt is - en gaan naar Dosan Park, een lange straat die voor anker ligt Hermes en Rick Owens . (Owens heeft om de een of andere ondoorgrondelijke reden een levensgroot beeld van zichzelf in zijn winkel in Parijs geplaatst. Hier is het tenminste maar een buste.) Elke veronderstelling dat de ene Hermès is zoals alle andere, wordt ontkracht wanneer je aankomt bij de het lagere niveau van de winkel, waar een betoverende weergave van archiefstukken van Hermès - rijdende gewassen en klokken; glanzende laarzen en zilveren bekers - is gerangschikt in Joseph Cornellesque tableaus en verborgen in de ramen van boomachtige zuilen. (Deze arrangementen zijn zo angstaanjagend dat ik er in mijn koortsachtige, jetlagachtige toestand die nacht over zal dromen.) De letters op de muren zijn misschien in het Koreaans, maar de objecten spreken de universele taal van verlangen.

Dosan Park is de Madison Avenue van Seoul, als die straat vol was met architecturale experimenten. Kwon beschrijft de winkels hier als in elkaar gegooide luciferdoosjes. Bij de Ann Demeulemeester winkel, de buitenkant is bijvoorbeeld bedekt met gras. Je daalt een steile stenen trap af tussen twee bemoste muren naar Tom Greyhound Beneden , een ondergrondse uitsparing overspoeld met Ashish mini-jurken met kralen uit Londen en doorzichtige perspex vleugeltipschoenen. Bij Dagelijkse projecten , een pingpongtafel begroet je bij de ingang (die zich op de tweede verdieping bevindt); binnenin zijn er portemonnees in de vorm van gigantische zilveren lippen.

Op dit punt zal zelfs de minst slimme shopper hebben opgemerkt dat Koreaanse modeliefhebbers een obsessie hebben met de beste en meest ijle Europese en Amerikaanse labels. Maar ben je echt helemaal hierheen gereisd om Céline en Chloé te kopen tegen nog hogere prijzen dan in de Verenigde Staten, zij het met prachtig resultaat?

Op zoek naar merken van eigen bodem, ga ik naar Garosugil, waarvan Kwon me verzekert dat het heerlijk trendy is en vol met lokale boetieks. Zoals met elke andere bestemming die ik tijdens mijn verblijf in Seoul zal opzoeken, kom ik met de auto aan (persoonlijk ben ik niet geneigd om de metro op zo'n korte reis onder de knie te krijgen, hoewel het een uitstekende reputatie heeft) en moet ik de taxichauffeur afgeven een papiertje met mijn bestemming erop geschreven in het Koreaans. Dit systeem heeft duidelijke nadelen: als u op weg bent naar, laten we zeggen, de Hyundai warenhuis en besluit halverwege dat je liever slaat Supernormaal , kunt u dat feit op geen enkele manier aan de chauffeur overbrengen.

Omdat Kwon erop heeft aangedrongen dat iedereen op Garosugil Engels zal spreken (het komt wel goed! zegt hij), ben ik verrast door wat ik vind. Misschien is iets aan mij diep intimiderend, maar om wat voor reden dan ook, niemand in een winkel spreekt een woord van mijn moedertaal, en op sommige plaatsen weigeren ze zelfs een visitekaartje te overhandigen. Dit totale gebrek aan communicatie weerhoudt me er niet van om te genieten van Garosugil, een leuk gebied met terrasjes, vintage winkels en straatverkopers die alles verkopen, van hippie-sieraden tot pastelkleurige zeep in de vorm van konijntjes.

Niemand spreekt een druppel Engels in de chique overhemdenwinkel Victoria Bay , ondanks het feit dat op de muur is gekrabbeld: In de traditionele naaitechniek van overhemden die we voor vrouwen maken, doen we ons best om de beste overhemden te maken. En inderdaad, de blouses, zacht en slap en met interessante wendingen en details, zijn prachtig. Bij Karamel Keuzes er zijn champagnekleurige tanks met halslijnen met kralen; Bij Mogool modevak, een blauw met wit gestippelde hoed, halverwege tussen een oversized baseballpet en een cloche, kost ongeveer $ 130. Achter een binnenplaats van een restaurant ontdek ik de wederverkoopwinkel ILMO , waar die zeldzaamste vogel, Azzedine Alaïa te koop, wordt gespot - het is niet Koreaans, maar met 50 procent korting is een mouwloze kastanjebruine schaatsjurk te mooi om te laten liggen. (Of is het? Helaas, het is nog steeds ongeveer $ 2.000.)

Een aantal Koreaanse modeboetieks biedt wat lijkt op de versie van dit seizoen van de nationale jurk - een japon met een katoenen gebreide top en een lange tutu-rok van tule - meestal voor minder dan $ 100. Dit item komt volop voor bij de helaas genoemde Sophie Poederkamers Parijs (een naam die desalniettemin verbleekt in vergelijking met de vaag walgelijke, volledig gekke Z.I.T. van Zoom in THE).

Hoewel mij is verteld dat deze buurt 's nachts nog koeler is - en veel winkels zijn open tot 22.00 uur, nog een pluspunt voor de acquisitie-minded - ben ik om acht uur terug in het Park Hyatt, ijlend van jetlag maar desalniettemin enorm anticiperend de komende dag.

Op zaterdag ontmoet ik Michael Reyes en zijn partner, Aidan Cowling, bij de stenen fontein buiten Shinsegae , een van de weinige warenhuisgebouwen die nog overeind staan ​​uit de vooroorlogse periode. Het paar, beiden eind twintig, kwam uit Toronto om een ​​paar jaar Engelse les te geven. Er was niets voor ons in Canada, vertelt Reyes, een aspirant-kunstschrijver met een zwarte oorknop in elk oor, terwijl we op pad gingen om de juwelenafdeling te verkennen. Ik word verliefd op een hanger van $ 8.000 van het Zuid-Koreaanse huis Minetani, een combinatie van diamanten en witte saffieren in een bloemenplaquette die doet denken aan de vroege Cartier.

De spectaculaire elegantie van deze ketting staat in schril contrast met ons volgende avontuur: een wandeling door het opzichtige, dicht opeengepakte Myeong-dong, een autovrij winkelgebied waar toch af en toe een auto doorheen raast en je leven bedreigt. Het is een uitbundig straatbeeld vol kinderen en beladen met tafels die kreunen van faux Fendis en alsof Pradas. Plots vraagt ​​Cowling een man in Garfield-kostuum om de weg - het lijkt erop dat er een kattencafé in de buurt is, een typisch Zuid-Koreaans instituut waarvan de jongens denken dat ik het moet zien. Het is op de vierde verdieping van een gebouw en ik ben tevreden om alleen maar door het glas naar deze plek te kijken, waar je je kattenvriend kunt laten stoeien met andere dieren terwijl je een kopje koffie drinkt. (Er zijn ook hondencafés, vertelt Cowling, en die zijn veel hectischer.) Dan bekent hij dat zijn eigen favoriete ironische kroegen de unieke Zuid-Koreaanse restaurants zijn die bekend staan ​​als Ann House , waarvan de grillige cottage-inrichting naar verluidt doet denken aan poppenhuizen uit het Victoriaanse tijdperk gekruist met Anne van Green Gables . (Het blijkt dat de dappere weesheldin van de roman, de roodharige Anne, zoals ze hier wordt genoemd, een blijvende populariteit heeft in Zuid-Korea die kan wedijveren met die van Jerry Lewis in Frankrijk.)

Helaas, er is geen Ann House in de buurt, dus we gaan naar Samcheong-dong gil, een boulevard in de buurt van het Gyeongbokgung-paleis, waar we een winkel bezoeken genaamd Museum voor Koreaanse traditionele volkskleding dat is helemaal geen museum, maar zal op maat een traditioneel maken en naar u verzenden hanbok , Korea's versie van de kimono met hoge taille en gesponnen zijde. Elegante houten kasten met bouten van elke denkbare tint en hoeveelheid zijde staan ​​langs de winkel, en een foto van Hillary Clinton siert een muur. Maar deze ouderwetse plek is een anomalie in Sagan-dong. Veel typischer is een winkel zoals? MenuNsaus , waar een feloranje katoenen jurk ongeveer $ 400 kost, of Z.I. Galerij , van de Zuid-Koreaanse actrice Zia Kim, die dit seizoen appelgroene zijden jassen heeft met oranje biesjes en mousseline blouses die sluiten met kleine kralenknoopjes.

Reyes en Cowling geven de voorkeur aan een uitputtend, maar vermoeiend tempo, dus bezoeken we een ruw uitgehouwen plek genaamd Korea papier , in de wijk Insadong, waar schoven rechtstreeks van de bast te koop zijn, zo ver van het koele Zuid-Korea als je kunt krijgen, maar op de een of andere manier nog cooler. Onze volgende stop is de uiterst haveloze maar fascinerende Dongmyo volksvlooienmarkt , vlakbij het gloednieuwe door Zaha Hadid ontworpen Dongdaemun Design Plaza & Park, waarvan het heldere dak in beide betekenissen van het woord ultragroen is. Op de openluchtmarkt zijn antieke penselen versierd met jade en turkoois een waanzinnig goedkope $ 10 (ik koop een bos voor cadeaus, maar op het moment van schrijven heb ik er geen afstand van kunnen doen). Cowling wil me Cheonggyecheon Stream laten zien, een verzonken rivierversie van Manhattan's High Line, waar stelletjes wandelen. Ben ik gek, of zijn veel van deze paren hetzelfde gekleed? De kerels lachen en vertellen me dat, ja, dit is een uiterst Zuid-Koreaans fenomeen - voor verliefde mensen kleden zich als een tweeling, en het heeft zelfs een naam: koppellook.

Ik wil naar de beroemde Dongdaemun-avondmarkt , die, zoals ik het begrijp, echt schommelt om 2 uur 's nachts. Hoewel het pas negen uur is, springt de markt (eigenlijk een reeks enorme, magazijnachtige winkelcentra vol met alles, van schoenen tot koffers, hemdjes tot jassen). Hier tussen de supergoedkope kleding kies ik mijn eigen versie van Seoul's tule tutu met, gelukkig, een taille met trekkoord (de kleding valt hier klein), die ongeveer $ 54 kost, van een stand genaamd Primus.

Je hebt een hotspot uitgekozen! zegt Mun-Soo Kwon als we elkaar zondag ontmoeten in de Rose Bakery in de ontzagwekkende Als jongens winkel in Hannam-dong, de nieuwste herontdekte wijk van Seoul, die vijf jaar geleden werd beschreven als het equivalent van het Meatpacking District in Manhattan. (Te weten, tegenover Comme, een gebouw met een firma genaamd Dada Associates heeft een roze varken op het dak.) Kwon woonde in de Verenigde Staten en werkte voor een aantal ontwerpers; nu is hij thuisgekomen om zijn eigen lijn te beginnen. Tegenwoordig is hij onmogelijk knap in een Comme-luierbroek en een opengewerkt jasje.

De Comme-winkel (zeven verdiepingen verbonden door vijf tunnels) ligt vlak voor het Leeum, het Samsung Art Museum, waarvan de drie gebouwen zijn ontworpen door Mario Botta, Jean Nouvel en Rem Koolhaas. Maar er is geen tijd om deze beroemde tempel van hedendaagse kunst binnen te gaan! In plaats daarvan taxiën we terug voor de lunch (Italiaans, wat nog meer?) bij de Galerij , Seoul's antwoord op Bergdorf Goodman. Hoewel we een beetje moeite hebben om het te vinden, staat Kwon erop dat ik het moet zien Ruimte Mue , en hij heeft gelijk. Een groot scherm aan de muur drukt vluchtige pixels af op een beige Lanvin-jas; een vest van het Britse cultmerk Marcus Lupfer heeft goudkleurige kreeften op de zakken.

Op mijn laatste dag in Seoul word ik eindelijk getrakteerd op een Koreaanse lunch met dank aan Kuho Jung, wiens lijn, Hexa by Kuho, ik het genoegen had te zien in de Park Avenue Armory tijdens New York Fashion Week. Meneer Kuho, zoals iedereen hem noemt, draagt ​​een elektrisch-groene schooltas die hij net in Hong Kong heeft gekocht en heeft een dikke nerd-chique bril. Hij woonde jaren in New York City en we halen herinneringen op aan Manhattan in de jaren negentig.

Ik weet dat meneer Kuho me mee wil nemen naar 10 Corso Como , en het heeft al mijn kracht gekost om eerder tijdens mijn reis deze tempel van handelslusten te vermijden. Eindelijk is de lunch voorbij en zijn we klaar om door de gestippelde portalen van de winkel te gaan. Ik ben naar het vlaggenschip van Milaan geweest en het is terecht beroemd, maar dit... nou... dit is iets anders. Het geheel witte interieur is de perfecte achtergrond voor koopwaar, zowel voor de hand liggend (Alaïa, Marni, et al.) als minder bekend - Kuho's kleding is hier, inclusief een afgekort jasje met een dikke rubberen rugriem. Ik ben verliefd op een reeks vintage krokodillen- en alligator-portemonnees van een ontwerper genaamd Dylan Ryu , die Chanel- en Dior-tassen vindt op de Porte de Clignancourt-markt in Parijs en Portobello Road in Londen, en ze vervolgens kunstig verfraait met linten en insignes.

Kuho en ik rijden naar Mapo-gu, een gebied in de buurt van Hongik University met een hele reeks kleine winkeltjes die gespecialiseerd zijn in leer en jeans om de lokale studentenbevolking te bedienen. Het is een laagbouwwijk, ver van de glazen torens die typisch Seoel kenmerken, en de boho-bewoners zouden kunnen doorgaan voor Williamsburgers, maar voor de overdaad aan Vuittons - echt? nep? - bungelend aan hun in het zwart geklede armen. Wij bezoeken Markt M , een winkel die bekend staat om zijn eenvoudige houten meubels. Bij Mee , de ruw uitgehouwen cementingang maakt plaats voor een overvloed aan geruite broeken en oversized argyle-truien. Als het tijd is voor een pauze, stel ik verlegen een Ann House voor - ik zou er graag een zien voordat ik vertrek, zeg ik, en ik ben verbaasd dat Kuho er nog nooit van heeft gehoord. Maar doorzettingsvermogen - en hulp van een smartphone - vindt een filiaal in het hart van deze onwaarschijnlijke hipsterbuurt.

Ann House blijkt een studie in sacharine te zijn op de tweede verdieping van een kantoorgebouw. We noemen dit Princess Style, vertelt Kuho me. Alle andere klanten zijn tienermeisjes; we zitten op roze en witte bloemenbanken en eten zoete taarten - gratis aangeboden bij de suikerhoudende dranken - in onze eigen kleine kamer, waar een roze Mickey Mouse-fan zoemt op de tafel en verlichting wordt geboden door een kroonluchter die druipt van paarse plastic kristallen . Terwijl we uit het raam staren naar het voorbijgaande tafereel - jonge geliefden uitbundig gekleed in koppellook; trendsetters met woelige kapsels - Kuho mijmert dat plaatsen als deze snel verdwijnen in een veranderend landschap van opwaarts mobiel, strak Seoul. Elke keer als ik door een bekende straat loop, zijn er nieuwe winkels, nieuwe restaurants die ik nog nooit eerder heb gezien, zegt hij. Je gaat een paar weken weg en Seoul verandert volledig.

Blijven

Park Hyatt Seoul 995-14 Daechi-dong, Gangnam-gu; 877 / 875-4658; park.hyatt.com ; verdubbelt vanaf $ 320.

Eten

Ann House 3-367 Seogyo-dong, Mapo-gu; 82-2/335-0656.

Winkel

Ann Demeulemeester 650-14 Sinsa-dong, Gangnam-gu; 82-2 / 3442-2570.

Boon de winkel 82-3 Cheongdam-dong, Gangnam-gu; 82-2 / 542-3864.

Boon the Shop Herenwinkel 599 Sinsa-dong, Gangnam-gu; 82-2 / 542-8896.

Chromen Harten 82-6 Cheongdam-dong, Gangnam-gu; 82-2 / 3443-0055.

Als jongens 739-1 Hannam-dong, Yongsan-gu; 82-2/749-1153.

Dagelijkse projecten 1-24 Cheongdam-dong, Gangnam-gu; 82-2 / 3218-4075.

Dylan Ryu Atelier Suite 202, 56-9 Cheongdam-dong, Gangnam-gu; 82-1 / 2260-4960.

Galerij 515 Apgujeong-dong, Gangnam-gu; 82-2 / 3449-4114. Hyundai 429 Apgujeong-dong, Gangnam-gu; 82-2 / 547-2233.

ILMO 535-13 Sinsa-dong, Gangnam-gu; 82-2 / 515-0970.

Museum voor Koreaanse traditionele volkskleding 74 Sagan-dong, Jongro-gu; 82-2/734-9477.

Korea papier 101 Pagodegebouw, Insadong, Jongro-gu; 82-2/734-1881.

Karamel Keuzes Garosugil, Sinsa-dong, Gangnam-gu; 82-2 / 545-9244.

Maison Hermès Dosan Park 630-26 Sinsa-dong, Gangnam-gu; 82-2 / 542-6622.

Markt M 328-27 Seogyo-dong, Mapo-gu; 82-2/337-4769.

Mee 330-14 Seogyo-dong, Mapo-gu; 82-2/324-7662.

MenuNsaus 70 Palpan-dong, Jongro-gu; 82-2/723-2777.

Mogool 545-10 1F Sinsa-dong, Gangnam-gu; 82-2 / 3445-6264.

Rick Owens 651 Sinsa-dong, Gangnam-gu; 82-2 / 516-2217.

Shinsegae 52-50 Chungmuro ​​​​1-ga, Jung-gu; 82-2 / 310-5384.

Sophie Poederkamers Parijs Garosugil, Sinsa-dong, Gangnam-gu; 82-2 / 518-3645.

Ruimte Mue 93-6 Cheongdam-dong, Gangnam-gu; 82-2 / 541-3633.

Supernormaal 80-1 Cheongdam-dong, Gangnam-gu; 82-2 / 511-0991.

10 Corso Como 79 Cheongdam-dong, Gangnam-gu; 82-2 / 3018-1010.

Tom Greyhound Beneden B1 650-14 Sinsa-dong, Gangnam-gu; 82-2 / 3442-3696.

Victoria Bay 546-1 Sinsa-dong, Gangnam-gu; 82-2 / 547-0420.

W Concept Rood 159 Samseong-dong, Gangnam-gu; 82-2 / 565-8477.

Z.I. Galerij 177-18 Gahoe-dong, Jongno-gu; 82-2/739-1241.

Park Hyatt, Seoel

Deze glazen toren van 24 verdiepingen, ten zuiden van de Han-rivier in de buurt van het COEX-congres- en winkelcentrum, is geschikt voor de nouveaux riches van Seoul en bezoekende zakenreizigers. De strakke, minimalistische interieurs - in zowel de gemeenschappelijke ruimtes als de 185 kamers - zijn luchtig en onderbroken door Koreaans antiek. De kamers, met hun kamerhoge ramen, gepolijste houten vloeren en hoofdeinden, en baden en douchecabines gemaakt van ruw graniet, hebben een soort Frank Lloyd Wright-meets-Zen-meesteresthetiek; ze hebben allemaal luxe extra's zoals Bang & Olufsen-stereo's, Aesop-toiletartikelen en katoenen beddengoed met een draaddichtheid van 300. Het fitnesscentrum van het hotel is een van de beste in de stad, met een binnenzwembad en loopbanden met uitzicht op de skyline van de stad; de spa heeft dompelbaden, stoombaden en masseuses met ijzeren handen. Er zijn drie restaurants en bars op het terrein; onze keuze is het Timber House, ingericht als een traditionele Koreaan hanok (huis); stop voor sake en soju-cocktails, verse sashimi en (op veel avonden) live jazzartiesten.