Deze tours brengen je naar de meest afgelegen punten van de Iditarod in Alaska

Hoofd Nieuws Deze tours brengen je naar de meest afgelegen punten van de Iditarod in Alaska

Deze tours brengen je naar de meest afgelegen punten van de Iditarod in Alaska

Dit verhaal is oorspronkelijk gepubliceerd op 13 maart 2018.



Honderden honden verdringen zich door de straten van Downtown Anchorage, blaffend, huilende 'we zijn blij je te zien'-groeten, en hun snuit in de verse sneeuw wrijvend, 's nachts aangevoerd voor de jaarlijkse ceremoniële start van de Iditarod. Staarten kwispelen wild, en op deze jaarlijkse feestdag is het duidelijk dat er nergens anders in Amerika een hondenliefhebber zou moeten zijn.

Close up van sledehonden in de parachute bij de Iditarod Ceremonial Start 2013, Anchorage, Alaska. Close up van sledehonden in de parachute bij de Iditarod Ceremonial Start 2013, Anchorage, Alaska. Krediet: Sunny Awazuhara-Reed/Getty Images

In de volksmond gebrandmerkt als ' De laatste grote race ', de Iditarod zoals we die vandaag kennen, begon officieel in 1973, toen de grootvaders van de huidige Iditarod-mushers een race van 1000 mijl formaliseerden die startte in Seward. Drie generaties diep, komt de Iditarod nog steeds elk jaar in maart voor in Alaska, met mushers die een team van 16 honden racen van Anchorage naar Nome.






Verwant: 15 foto's van Alaska waarmee u uw volgende reis kunt plannen

Voor elke 'Balto'-fan of hondenliefhebber, is het persoonlijk zien van de Iditarod anders dan een hondenpark bezoeken of getuige zijn van een sportevenement - neem het van iemand die het grootste deel van het voetbalseizoen pruilend op de bank doorbrengt totdat mijn vingers bedekt zijn met buffelsaus.



De race begint met zijn ceremoniële start in Anchorage, het hoogtepunt van een week aan (meestal) gezinsvriendelijke activiteiten die bekend staan ​​als Fur Rendezvous ('Fur Rondy', voor kenners). Duizenden Alaskanen en geïmporteerde Iditarod-jagers bevolken de besneeuwde straten van Downtown Anchorage - geclusterd met souvenirstalletjes met een mushing-thema en foodtrucks die gigantische kalkoenpoten en Alaska-krabcakes verkopen - de hele plaats bruist van wat voelt als de belangrijkste dag van de jaar.

Verwant: Deze hondvriendelijke luchtvaartmaatschappij is de droom van een dierenliefhebber die uitkomt

En voor de 68 mushers die in 2018 deelnamen, was het dat ook. Elke musher stelt zijn hondenteam, slee en eerste voorraad benodigdheden samen (10 dagen aan benodigdheden, inclusief honden- en mensenvoer zijn vooruit verscheept naar controlepunten op het parcours), om de racers te hydrateren' poten en ze stoppen ze allemaal in een slof, en trekken dan hun harnassen aan zodat ze klaar zijn om te rennen.



Op de Fourth Avenue in Anchorage, tegenover een herdenkingsstandbeeld van Balto zelf, gaat de Iditarod van start. Elke musher trekt naar de startlijn terwijl een omroeper hun naam uitzendt, een korte biografie - de deelnemers van dit jaar waren een overlevende van borstkanker, een moeizame begrafenisondernemer, identieke tweelingzussen en tal van regerende kampioenen die bekend zijn van eerdere races - en telt terwijl fans van alle leeftijden de mushers aanmoedigen op hun reis van meer dan 1000 mijl naar Nome. Alleen is dit niet het echte begin. De zogenaamde ceremoniële start is geworteld in traditie, feest en toegankelijkheid, maar de daadwerkelijke start, wanneer de racers op de klok staan, begint de volgende zondag- of maandagmiddag, afhankelijk van de officiële herstartlocatie.

Verwant: Dit zijn de beste (en goedkoopste) tijden om Alaska te bezoeken

Het Iditarod-pad wordt verondersteld om af te wisselen tussen even en oneven jaren, maar dankzij een gebrek aan sneeuw en stijgende temperaturen in het afgelopen decennium, zijn de veranderingen tussen een noord- en zuidroute niet consistent geweest en de zuidelijke route, die in 2018 werd gebruikt, zal worden herhaald in 2019. De officiële herstart op dit pad begint in Willow, Alaska, een klein stadje (1.658 inwoners) ongeveer twee uur ten noorden van Anchorage en ongeveer een uur ten noorden van Wasilla. De fanfare van de ceremoniële start is allemaal op zijn plaats - dezelfde verkopers komen met volle kracht naar buiten - de lokale bevolking sneeuwscooter naar het bevroren Willow Lake, waar de race zal beginnen, en bustochten en onafhankelijke bezoekers die bereid zijn de parkeersituatie te trotseren vinden hun weg naar het officiële startpunt van Iditarod. Voor buitenlanders, Zalm Berry Tours biedt een busreis vanuit Anchorage ($ 150), die ook een gids, lunch, warme dranken en een kleine tent ter plaatse omvat.

Op het met sneeuw bedekte meer, waarvan Denali op een heldere dag zichtbaar is, beginnen mushers officieel aan hun getimede races, met een tussenruimte van twee minuten. De tijden zullen later bij de controleposten worden aangepast, maar de opwinding is nog voelbaarder naarmate de klok afgaat, de honden stoppen met blaffen en beginnen te rennen, en mushers zwaaien naar en high-five de dikke menigte langs elke kant van het pad voordat ze vooruitspringen naar de wildernis van Alaska. Hoe verder weg van de startbanner, hoe dunner de menigte en hoe beter het uitzicht, en veel vindingrijke toeschouwers gebruiken de sneeuw als doe-het-zelfkoelers voor flessen champagne of blikjes bier. Dit is tenslotte een sportevenement.

Iditarod-fans kijken naar teams om de hoek bij Goose Lake tijdens de ceremoniële start in Anchorage, Alaska. Iditarod-fans kijken naar teams om de hoek bij Goose Lake tijdens de ceremoniële start in Anchorage, Alaska. Krediet: Erik Hill/Anchorage Daily News/Getty Images

Voor velen is dit waar de Iditarod-bezichtiging zal eindigen, maar voor Iditarod-superfans die de race willen zien (of gewoon grote hondenliefhebbers en sensatiezoekers), zijn er tochten naar de afgelegen checkpoints beschikbaar. Deze kleine vliegtuigen hebben de neiging om vroeg te boeken, dus het is raadzaam om zo vroeg te reserveren als ze worden aangeboden (het is niet te vroeg om te bellen over 2019).

uit Anchorage, Rust's Flying Service biedt een rondvlucht naar het eerste checkpoint bij Rainy Pass Lodge (5) en Regal Air biedt een stop bij hetzelfde checkpoint (5), evenals een dagtocht naar het tweede checkpoint bij Nickolai (0) en een vlucht naar de finish in Nome (00). Alaska Iditarod-rondleidingen biedt een 11-daagse extravaganza-tour inclusief nog een aantal checkpoints, mushing en meer ($ 5.500).